4세대 아이돌 선두주자 뉴진스의 영향력

뉴진스의 파급력

우리는 왜 그녀들에게 열광할까요? 왜 New Jeans인가? 질문에 대한 대답은 ‘Natural’을 빼고 논할 수 없을 것입니다. 검은색 긴 생머리에 ‘attention’ 후렴구 노래는 샴푸 광고의 한 장면을 떠오르게 하고 있습니다. 소위 말해 ‘샤랄라’한 느낌의 음악과 비주얼 느낌이 잘 어울어 졌다고 할 수 있습니다. ‘네츄럴’의 다른 말은 ‘자극적이지 않다’는 뜻입니다. 가사를 들여다보면 누군가를 비난하지도, 세상에 문제 제기를 하지도, 아름다움을 뽐내지도 않는다고 전달하고 있습니다. 뉴진스는 이러한 자연스러운 그 나이때의 감정으로 누군가를 좋아할 때 드는 순수한 마음(attention, Hype Boy, Cookie, Hurt, Ditto, OMG) 등의 인기곡들을 노래하였습니다.

뉴진스

뉴진스는 어떤 그룹인가?

5인조 걸그룹 ‘New Jeans’는 2022년 7월 22일 데뷔하였습니다. 그룹 New Jeans라는 이름의 뜻은 시대를 불문하고 대중에게 사랑받은 청바지(Jean)처럼 매일 찾게 되고 언제 입어도 질리지 않는 시대의 아이콘이 되겠다는 뜻이 담아 있다고 합니다. 또한 뉴진스의 진을 ‘Jean’이 아닌 ‘Gene'(유전자)으로 풀이해 ‘K팝의 새로운 유전자’라는 해석도 가능합니다. 하이브 산하 레이블 어도어(ADOR) 소속 뉴진스는 데뷔 전부터 ‘민희진 아이돌’로 많은 관심을 받았었습니다. 지난해 8월 1일 공개한 첫 EP ‘New Jeans’로 본격적인 활동을 시작하였습니다. 데뷔 앨범은 ‘어텐션'(Attention), ‘하입 보이'(Hybe Boy), ‘쿠키(Cookie)’ 까지 세 곡을 대표곡으로 내세웠습니다. 세 곡 모두 전례없는 굉장한 인기를 끌었으며 같은 해 12월 19일 프리싱글 ‘Ditto’, 지난 1월 2일 첫 싱글 ‘OMG’ 역시 많은 관심을 받고 있습니다.

뉴진스의 멤버는 민지, 하니, 다니엘, 해린, 혜인 총 다섯 명으로 결성 되었습니다. 민지와 하니가 2004년생으로 가장 맏언니이며 다니엘(2005년생), 해린(2006년생), 혜인(2008년생)이 뒤를 따르고 있습니다. 요즘 데뷔한 많은 걸그룸들이 그렇듯 딱히 보컬, 랩, 댄스 등의 포지션이 구별되지 않고 있습니다. 뉴진스 또한, 추구하는 음악 자체가 포지션별로 파트를 구분하던 기존 여자 아이돌 음악과는 차이가 있습니다. 다만 팬덤 사이에서는 하니와 다니엘을 메인 보컬로 보고 있기는 합니다.

New Jeans 빼놓을 수 없는 조력자들

New Jeans와 관련된 글에서 멤버들의 이름만큼 자주 언급되는 이름이 바로 소속사 어도어의 민희진 프로튜셔라고할 수 있습니다. SM엔터테인먼트 출신 민희진 대표는 소녀시대, 샤이니, 에프엑스, 엑소, 레드벨벳, NCT 등 수 많은 아티스트들의 브랜딩을 주도하며 주목을 받았습니다. 단순히 의상이나 스타일링을 디렉팅하는 것이 아니라 의상 콘셉트, 앨범 커버, 이미지, 영상 등 눈에 보이는 모든 것을 담아내고 있습니다. 2019년 하이브로 이직한 뒤에는 회사의 리브랜딩, 신사옥 인테리어 등의 업무를 맡았습니다. 이후에는 산하 레이블 어도어를 설립했고 글로벌 오디션을 통해 새로운 아이돌 론칭을 준비하였습니다. 2020년 초 연습을 시작한 데뷔조는 2022년 말 ‘뉴진스’로 데뷔하게 되었습니다.

신우석 감독이 이끄는 영상 제작사 돌고래 유괴단은 New Jeans의 ‘Ditto’와 ‘OMG’ 뮤직비디오를 연출하였습니다. ‘Ditto’ 뮤직비디오는 반희수라는 가상의 인물을 중심으로 뉴진스 멤버들의 모습을 담았습니다. 반희수는 팬덤 ‘버니즈’를 상징한다는 해석이 대다수이며, 뮤직비디오에서 반희수가 캠코더로 찍은 멤버들의 모습이 실제 유튜브 채널에 올라와 화제를 모으기도 하였습니다. ‘OMG’ 뮤직비디오 역시 여러 해석이 가능한 장면으로 여러 번 돌려보게 만들고 있습니다. 자신이 아이폰이라는 하니의 내레이션이 사실은 아이돌을 바라보는 대중의 시선이라는 획기적인 촬영 기법을 뉴진스에게 접목 시켰습니다.

뉴진스의 인기

New Jeans에 대한 기본적인 정보를 파악한 뒤 생기는 궁금증 중 하나는 ‘그래서 뉴진스가 얼마나 잘됐냐’는 것입니다. 국내 음원 차트 점령과 빌보드 진입, 음악방송 1위, 각종 시상식 수상 등 뉴진스가 써낸 기록은 분명 대단하지만 엔터 업계에 문외한인 사람에게는 단숨에 와닿지 않을 수도 있습니다. 이는 ‘데뷔 두 달 만에 멤버들이 정산을 받았다’는 내용으로 더 이상의 말이 필요 없을 것 같습니다. 상세한 비용이 공개되지 않았지만 보통 신인 걸그룹을 제작하는데에는 억 단위의 비용이 투자됩니다. 힘을 주고자 한다면 10억을 넘어가는 경우도 대다수입니다. 이렇게 데뷔한 그룹은 수익이 발생하면 멤버들이 회사의 선투자 비용을 갚는 게 보통의 경우입니다. 쉽게 말해 투자로 발생한 빚을 갚는 것입니다. 이 빚을 모두 제한 후에야 멤버들에게 정산금이 지급됩니다. 7월 22일 데뷔한 New Jeans는 사실상 두 달 만에 모든 빚을 갚고 정산금까지 손에 거머쥔 것이라 할 수 있습니다.

단순히 금액적인 부분으로만 ‘New Jeans’의 인기를 평가하기는 아쉽다고 할 수 있습니다. New Jeans의 인기가 치솟으며 “New Jeans의 하입 보이요”라는 밈(meme)도 유행하기 시작하였습니다. 지난해 하반기에는 길거리에 지나다니는 사람들이 듣고 있는 음악을 물어보는 유튜브 콘텐츠가 유행하였습니다. 해당 콘텐츠가 인기를 얻자 많은 패러디 영상이 등장하기 시작 하였습니다. 길을 물어보는 사람에게도 “New Jeans의 하입보이요”라고 대답하고 지나치는 것이 바로 트렌드의 대표적인 내용입니다. 왜 하필 New Jeans의 ‘하입 보이’냐는 의문에는 ‘당시 가장 인기있는 곡이기 때문’이라는 답변이 가장 적절해보입니다. 패러디는 점차 발전했고 모든 질문에 “New Jeans의 하입보이요”라고 동문서답격의 대답을 하고 안무를 추며 지나가는 밈으로 퍼졌습니다. 원곡자 뉴진스 역시 이 패러디에 합류하였는데, 해린은 팬과의 영상통화 행사에서 해당 밈을 패러디했으며 KBS 2TV ‘뮤직뱅크’ 스페셜 MC로 참여한 민지 또한 해당 밈을 사용해 자신을 소개했습니다.

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